Sully
Rez-de-chaussée
Galerie d'Athéna (dite aussi galerie de la Melpomène)
Salle 14

Portrait du philosophe Platon
Oeuvre romaine d'époque impériale
(IIe siècle après J.-C. ?)

Marbre
H. : 43 cm.

Le bronzier péloponnésien Silanion aurait réalisé un portrait de Platon (428 - 348 avant J.-C.) pour orner les jardins de l'Académie à Athènes, à la demande du Perse Mithridate, selon Diogène Laërce (Memorabilia, Favorinus, III, 25). L'identification du commanditaire n'est pas aisée, et ne permet pas de cerner la date exacte de cette création. Malgré l'état lacunaire de l'inscription portée sur cette réduction en buste, les deux dernières lettres du nom du philosophe viennent confirmer l'identification de ce visage, l'un des tout premiers portraits que propose l'art grec. Toutefois, le réalisme de cette oeuvre n'est peut-être qu'apparent, tant la rigoureuse construction des traits à partir d'une combinaison de triangles évoque parfaitement la clarté du raisonnement platonicien : une telle image du philosophe pourrait être un portrait encore idéalisé de Platon.
Achat, 1969
Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines
N° d'entrée MNE 415
(n° usuel Ma 3654)



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