Denon
1 e étage
Grande Galerie
Salle 710

Raffaello SANTI, dit RAPHAËL
Urbino, 1483 - Rome, 1520

Saint Michel terrassant le démon, dit Le Grand Saint Michel
Bois transposé sur toile en 1751
H. : 2,68 m. ; L. : 1,60 m.

Signé et daté sur le bord de la tunique de saint Michel : RAPHAEL. VRBINAS. PINGEBAT M.D.XVIII

Commandé en 1518 par le pape Léon X à l'intention de François Ier, à qui il fut offert quelques mois plus tard par le neveu du pape, Lorenzo de' Medici, dans le cadre des échanges diplomatiques qui scellaient l'alliance récente du roi de France avec la papauté. Le thème de l'archange saint Michel terrassant le démon est une flatterie à l'égard de l'Ordre de Saint Michel, dont le roi était grand-maître et dont l'existence même était le gage de l'union de la France et de l'Église, renouvelée à cette date pour lutter contre les Turcs.
Collection de François Ier
Département des Peintures
INV. 610



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